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Public Notice of Food Stamp Processing Settlement

Brancatelli v. Berns, Case No. CIV 04-421 TUC CKJ

NOTICE OF SETTLEMENT OF CLASS ACTION CONCERNING PROCESSING OF FOOD STAMP APPLICATIONS

This Notice is posted because the parties have settled the case Brancatelli v. Berns, CIV 04-421 TUC CKJ. This is notice to the class members to inform them of the settlement of this matter and of their rights.

Background

In 2004, Plaintiffs filed the Brancatelli case to require the Arizona Department of Economic Security (“DES”) to process applications for food stamps, including applications for emergency food stamps and recertifications, within the time periods set in federal law. The Plaintiffs claimed that DES did not process food stamp applications timely. The Plaintiffs filed this lawsuit on behalf of all persons in Arizona who, since August 17, 2004, have filed or will file an application for food stamps and whose application has been or will be processed untimely by DES (the “class members”).

Settlement

On October 14, 2005, the Hon. District Judge Cindy Jorgenson signed the Settlement and copy was docketed by the clerk on October 17, 2005. A copy of the settlement may be obtained at any DES Family Assistance Administration local office, on the DES website at www.azdes.gov, or by contacting Plaintiffs’ counsel at the addresses below. The general terms of the settlement are:

  1. DES will process applications for food stamps, including applications for emergency food stamps and recertifications, within the time periods set in federal law.
  2. DES will provide information to all applicants concerning their right to have their food stamp application processed timely and information concerning where to complain if their application is not processed timely.
  3. DES will take required actions to remain in compliance with federal law.
  4. Plaintiffs’ attorneys will monitor the settlement; and
  5. Plaintiffs’ attorneys will receive their reasonable attorneys’ fees and costs.

Right to Object

Any class member has the right to let the Court, the attorneys, and the parties know if he or she objects to the settlement.

Class members may attend the hearing and present any objections at that time. Class members also may submit written objections to the Court at the address below, postmarked four business days prior to the hearing.

If a class member does not make a written objection or attend the Court hearing, the Court and the parties will assume the class member has no objection to the settlement.

The Court has set a hearing on February 23, 2006, at 2:00 p.m. at:
U. S. District Court
405 West Congress Street, Courtroom 5C
Tucson, Arizona 85701-1510

Plaintiffs’ counsel may be contacted at:

Ellen Sue Katz

William E. Morris Institute for Justice
202 East McDowell Road, Suite 257
>Phoenix, Arizona 85004-4536
(602) 252-3432 (local and collect)
(602) 275-8138 (fax)
(602) 257-1870 (en español)
eskatz@qwest.net

Marc Cohan or Gina Mannix
Welfare Law Center
wlc@welfarelaw.org
1-212-633-6967 (collect)

If you have any questions, please call (602) 252-3432 or
(602) 257-1870 (en Español).


The USDA is an equal opportunity provider/employer • DES is an equal opportunity employer/program • Under the Americans with Disabilities Act (ADA), the Department must make a reasonable accommodation to allow a person with a disability to take part in a program, service, or activity. For example, this means that if necessary, the Department must provide sign language interpreters for people who are deaf, a wheelchair accessible location, or enlarged print materials. It also means that the Department will take any other reasonable action that allows you to take part in and understand a program or activity, including making reasonable changes to an activity. If you believe that you will not be able to understand or take part in a program or activity because of your disability, please let us know of your disability needs in advance if at all possible. This document is available in alternative formats by contacting your local office manager. FAA-1274AOTHNA (1-06)


Brancatelli vs. Berns, Caso Núm. CIV 04-421 TUC CKJ

AVISO SOBRE EL ACUERDO DE LA ACCIÓN DE LA LASE REFERENTE AL PROCESAMIENTO DE SOLICITUDES DE ESTAMPILLAS DE COMIDA

Este Aviso se anuncia porque las partes han acordado al caso, Brancatelli vs. Berns, CIV 04-421 TUC CKJ. Este aviso es para informarles a los miembros de la clase sobre el acuerdo de este asunto y sobre sus derechos.

Contexto

En 2004, los Demandantes presentaron el caso Brancatelli para solicitarle al Departamento de Seguridad Económica de Arizona (cuyas siglas en inglés son “DES”) que procesara las solicitudes para estampillas de comida, incluyendo las solicitudes para estampillas de comida de emergencia y re-certificaciones, dentro de los períodos de tiempo establecidos en la ley federal. Los Demandantes reclamaron que el DES no procesaba las solicitudes de comida a tiempo. Los Demandantes presentaron esta demanda a nombre de todas las personas en Arizona que, desde el 17 de agosto, 2004, han presentado o presentarán una solicitud para estampillas de comida y cuya solicitud no ha sido o no será procesada a tiempo por el DES (los “miembros de la clase”).

Acuerdo

En el 14 de Octubre de 2005 el honorable juez de distrito Cindy Jorgenson firmó el Acuerdo y una copia fuera resumida y registrada en el libro judicial el 17 de octubre de 2005. Se puede obtener una copia del acuerdo en cualquiera de las oficinas locales de la Administración de Asistencia a Familias del DES, en el sitio Web del DES en www.azdes.gov, o comunicándose con el abogado de los Demandantes a la dirección que aparece abajo. Los términos general del acuerdo son:

  1. El DES procesará las solicitudes para estampillas de comida, incluyendo las solicitudes para estampillas de comida de emergencia y re-certificaciones, dentro de los períodos de tiempo establecidos en la ley federal.
  2. El DES les suministrará información a todos los solicitantes respecto a sus derechos de qe sus solicitudes de estampillas de comida sean procesadas a tiempo e información sobre a dónde quejarse si sus solicitudes no son procesadas a tiempo.
  3. El DES tomará las acciones requeridas para continuar cumpliendo con la ley federal.
  4. Los abogados de los Demandantes supervisarán el acuerdo; y
  5. Los abogados de los Demandantes recibirán sus honorarios y costos razonables de abogados.

Derecho a Oponerse

Cualquier miembro de la clase tiene el derecho de informarle al Tribunal, a los abogados y a las partes si él o ella se opone al acuerdo.

Los miembros de la clase pueden asistir a la audiencia y presentar cualquier objeción en ese momento. Los miembros de la clase también pueden presentar objeciones por escrito al Tribunal a la dirección indicada abajo, con matasellos con fecha de cuatro días antes de la audiencia.

Si un miembro de la clase no hace una objeción por escrito o si no asiste a la audiencia del Tribunal, el Tribunal

y las partes supondrán que el miembro de la clase no se opone al acuerdo.

El Tribunal ha establecido una audiencia para el 23 de febrero de 2006, a las 2:00 p.m. en:

U. S. District Court
405 West Congress Street, Courtroom 5C
Tucson, Arizona 85701-1510

Los abogados de los Demandantes se pueden contactar en:

Ellen Sue Katz
William E. Morris Institute for Justice
202 East McDowell Road, Suite 257
Phoenix, Arizona 85004-4536
(602) 252-3432 (local y por cobrar)
(602) 275-8138 (fax)
(602) 257-1870 (en español)
eskatz@qwest.net

Marc Cohan o Gina Mannix
Welfare Law Center
wlc@welfarelaw.org
1-212-633-6967 (por cobrar)

Si usted tiene cualquier pregunta, por favor llame al (602) 257-1870, o al (602) 252-3432 (en inglés).

El USDA es patrón y proveedor en igualdad de oportunidades. • DES es un empleador/programa con igualdad de oportunidades • Bajo la ley de estadounidenses con incapacidades, el departamento tiene que hacer arreglos razonables para permitir a una persona con alguna incapacidad participar en un programa, servicio o actividad. Esto significa, por ejemplo, que si es necesario el departamento habrá de proporcionar intérpretes de lenguaje en señas para personas sordas, un establecimiento accesible para sillas de ruedas, o materiales con letras grandes. También significa que el departamento tomará cualquier otra medida razonable que le permita a usted entender y participar en un programa o una actividad, incluso efectuar cambios razonables en la actividad. Si usted cree que su incapacidad le impedirá entender o participar en un programa o actividad, por favor infórmenos lo antes posible qué necesita para acomodar su incapacidad. Para obtener este documento en otro formato, comuníquese con la gerente de su oficina local. FAA-1274AOTHS (1-06)